Fakarava passe Sud : Tetamanu + l'îlot au sable rose

Ancienne capitale des Tuamotu, Fakarava est le deuxième plus grand atoll de Polynésie après Rangiroa. Il fait partie de la réserve de biosphère des Tuamotu classée par l'Unesco.
Fakarava comporte deux villages principaux : Rotoava (aérodrome) au nord-est de la passe de Garuae et Tetamanu, berceau historique de l'atoll et ancien chef-lieu, situé au bord de la passe Tumakohua.

Tetamanu, à part une pension de famille "Tetamanu village" et "Tetamanu sauvage" + deux où trois familles de pêcheurs, de l'ancien village il reste une grande "rue" bordée par des pierres de corail, les tombes d’un petit cimetière et quelques vestiges d’anciennes maisons en pierres de corail, et la prison. Seule l’église Maria No te Hau (Notre Dame de la paix) a résisté au temps, récemment restaurée, elle fut l’une des premières églises catholiques construites en Polynésie en 1874.

Aujourd'hui, Tetamanu est un petit havre de paix isolé et coupé du monde mais néanmoins accessible en bateau. Depuis l'aéroport de Rotoava, compter une demie heure de trajet en Pick-up pour rejoindre le bateau de la pension, puis 1h30 de navigation.
Je n'ai pas trouvé le temps long, j'observe tout ce qui peut l'être : les couleurs émeraude des motu et ses cocoteraies qui tranchent avec les bleus du lagon dont on devine les mille et une merveilles qu’il enferme, quelques fermes perlières apparemment sans activité, tout cela sous un ciel azur.

bord lagon Fakarava

Depuis plusieurs années, Tetamanu Village et Sauvage une pension installée en bordure de lagon, accueille de nombreux plongeurs. Il faut dire que la passe Sud de Fakarava est réputée pour sa densité de son mur de requins gris, mais aussi, dans cette passe, au mois de juillet, les mérous et les loches s'y rassemblent pour se reproduire, c'est un des évènements les plus spectaculaires en Polynésie française.

pension Tetamanu, la passe Tumakohua

⬆ Il est 17h, nous apercevons la pension de Tetamanu, à plusieurs mètres: la passe.

⬇︎Pension Tetamanu-village, je précise village car il y a aussi Tetamanu sauvage ...

pension Tetamanu-village Fakarava

bungalows pension Tetamanu

Le soleil est bas, il entame sa descente dans le lagon et cela va très vite, dans une demie heure ! pour l'instant, regardons ce qu'il nous donne en couleur sur les bungalows et les cocotiers.

centre de plongée Eleuthera Fakarava

⬇Le soleil disparaît derrière l'horizon, il est 17h30

coucher du soleil Fakarava sud

crépuscule sur le lagon

18h : crépuscule à Tetamanu

crépuscule sur le lagon

Le lendemain matin, une autre vue devant mon bungalow ...

requin pointe noire (Carcharhinus melanopterus)

Le requin pointe noire Carcharhinus melanopterus, le plus commun des requins de Polynésie. Il se contente de très peu d'eau et chasse souvent le long des rivages et sur le haut des platiers. Il est curieux mais craintif, peu dangereux.
Ceux de Tetamanu sont des habitués et viennent facilement, faut dire qu'ils ne manquent pas de nourriture, le restaurant est tout proche ...

le repas

Il n'y a pas que les requins qui tournent, mais les petits poissons coralliens et le fidèle napoléon, un peu aplati car c'est marée basse (voir de plus près ce beau napoléon en fin de mon reportage précédent)

"Phine", notre cuisinier-pêcheur, vide et prépare les poissons pour le buffet du restaurant, mais aussi, suivez son regard .. les sternes tournent et c'est le ballet des va et vient, elles sont habiles et ne ratent pas souvent le morceau de poisson lancé par "Phine".

préparation du poisson pour le restaurant

Sterne

Sterne

Tôt le matin, c'est l'étale sur le lagon près de la passe.

l'étale passe sud Fakarava

La table du restaurant est prête pour le petit déjeuner, rien ne manque, on a plus qu'à se servir !

le petit déjeuner est prêt ..

Le restaurant sur pilotis situé en bordure du lagon nous offre une vue exceptionnelle ..

lagon marée basse, pêcheurs ..

⬇︎La passe Sud

passe Sud de Fakarava

⬇︎De la balustrade du restaurant et de la terrasse, il suffit de se pencher et de regarder les poissons coralliens nager autour des coraux, ils occupent les cavités récifales, viennent également les requins pointe noire et l'éternel accompagnateur rémora etc.

poisson-perroquet

⬆︎Poisson-perroquet

⬇︎Poisson-chirurgien : Nason à éperons orange Naso lituratus

poisson-chirurgien : Nason à éperons orange (Naso lituratus)

⬇︎Requin pointe noire Carcharhinus melanopterus

requin pointe noire (Carcharhinus melanopterus)

⬇︎Le rémora Echeneneis naucrates porte une ventouse qui lui permet de se fixer sur d'autres poissons ou animaux marins. Bien accroché à son hôte, le rémora se fait transporter sans effort par les requins, tortues, cétacés etc.

rémora (Echeneneis naucrates)

À la PensionTetamanu Village : les bungalows au bord du lagon et le centre de plongée Tetamanu Diving, on ne peut pas être plus près de l'océan !
Pour ma part, mon bungalow était à côté du centre de plongée, juste la passerelle nous séparait. Mais la première nuit, je suis allée à Tetamanu Sauvage, 15 mn de trajet ...

Pension Tetamanu village, centre de plongée Diving Eleuthera

L'arrière du bungalow

Pension Tetamanu village

kayaks

ponton d'embarquement plongée

Balade à Tetamanu, les arbres, les fleurs ..

Hibiscus

⬆︎La fleur de l'Hibiscus est souvent portée au coin de l'oreille ou dans les cheveux par les "vahine".

⬇︎Hibiscus diantoïdes, tous les matins de nouvelles fleurs s'ouvrent. De couleur rose tyrien, les fleurs sont pendantes, formées de plusieurs pétales leur donnant un aspect de fleur triple.

Hibiscus diantoïdes

⬇︎Tiare Tahiti, une délicate fleur blanche au parfum doux et enivrant, véritable emblème de Tahiti, est composée de six à huit pétales disposés en étoile, elle fleurit toute l'année sur un petit arbuste aux feuilles très brillantes. Le tiare est utilisé couramment dans la médecine traditionnelle et en cosmétologie puisqu'il est l'une des principales composantes entrant dans la préparation du célèbre monoï de Tahiti, qui s'obtient par la macération des fleurs dans l'huile de coco purifiée.

Tiare (Gardenia tahitensis

⬇︎ Une des deux voies parallèles au lagon délimitées par des bordures en pierre de corail menant jusqu'au lagon et datant de l'ancien village Tetamanu

"rue" datant de l'ancien village Tetamanu

Noms de quelques arbres sur le motu : Tahinu Tournefortia argentea, Tamanu, Ati Calophyllum inophyllum, Tafano Guettarda specia, Aito Casuarina equisetifolia, Tou Cordia subcordata, Cocotier Cocos nucifera, Frangipanier, Tipanier Plumeria rubra etc.

"rue" datant de l'ancien village Tetamanu

L'atoll a été évangélisé par Honoré Laval en 1849 : l'église de Tetamanu Maria No te Hau (Notre Dame de la paix) qui date de 1874 a été construite en corail.
Récemment restaurée, elle fut l'une des premières églises catholiques construites en Polynésie.

église Maria No te Hau (Notre Dame de la paix)

La façade de l'autel est recouverte d'une fresque réalisée en nacres. Sublime !

De l'ancien village, à part l'église restaurée, il ne reste pas grand chose, quelques vestiges d’anciennes maisons en pierres de corail, les murs de la résidence de l'administrateur et la prison.
Autour de l’église se trouvent quelques vieilles tombes, 
le cimetière renferme des tombes anciennes et curieuses.

⬆La toute petite prison !

⬇︎Tout est construit en pierre de corail

construction faite en pierre de corail

⬇︎ Fougères et corail ornent le muret du cimetière

fougères

Pension Tetamanu sauvage, juste une nuit ..

pensionTetamanu Sauvage sur motu

15 minutes de marche et la rencontre avec le crabe de cocotiers Birgus latro Kaveu en tahitien. Le Kaveu ne sort que la nuit.
Reportage crabe de cocotiers

Kaveu ou crabe de cocotier (Birgus latro)

pensionTetamanu Sauvage sur motu

pensionTetamanu Sauvage sur motu

⬇︎Mon bungalow d'une nuit, Tetamanu Sauvage, un autre paradis ..

bungalow pensionTetamanu Sauvage sur motu

⬇︎Passerelle reliant les deux motu

Excursion à l'îlot au sable rose

motu, lagon de Fakarava sud

îlot au sable rose

Bancs de sable rose évoluant au fil des marées

îlot au sable rose

Escale pour les navigateurs

À Fakarava sud, la passe Tumakohua réputée comme l'une des plus poissonneuses au monde et inoubliable pour les passionnés de requins.
Plongée sous-marine, Fakarava passe Sud, le mur de requins

Spectacle impressionnant avec ses roses de corail géantes.
Plongée sous-marine, Fakarava passe Sud Tumakohua : tombant des roses

À Fakarava nord, la passe de Garuae, 1,6 km , la plus large de Polynésie, est mondialement connue par sa biodiversité et par ses fameux courants.
Plongée sous-marine, Fakarava nord, passe Garuae

Fakarava représente la plongée sauvage et authentique.
Plongée sous-marine au Club Dive Spirit à Fakarava

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